WRAPUP 1-U.S. les demandes d’assurance-chômage diminuent pour la troisième semaine consécutive

* Les réclamations hebdomadaires de chômage tombent 2,000

* Moyenne des sinistres de quatre semaines 750

* Les réclamations continues chutent de 52 000

Par Lucia Mutikani

WASHINGTON, 7 décembre (Reuters) – Le nombre d’Américains demandant des prestations de chômage a baissé de manière inattendue la semaine dernière, suggérant un resserrement rapide du marché du travail qui renforce les attentes que la Réserve fédérale augmentera les taux la semaine prochaine.

Alors qu’un autre rapport publié jeudi a montré que les licenciements annoncés par les employeurs basés aux Etats-Unis atteignaient leur plus haut niveau depuis sept mois en novembre, la tendance générale à la baisse des effectifs est restée faible.

“Les licenciements de la part des entreprises sont rares, car il est difficile de trouver une bonne aide dans l’une des plus longues expansions économiques du livre des records”, a déclaré Chris Rupkey, économiste en chef du MUFG à New York.

Les réclamations initiales pour les indemnités de chômage de l’Etat ont glissé de 2.000 à 236.000 corrigés des variations saisonnières pour la semaine finissant le 2 décembre, a indiqué jeudi le département du Travail. C’était la troisième baisse hebdomadaire consécutive des réclamations.

Les économistes interrogés par Reuters avaient prévu des réclamations s’élevant à 240 000 dans la dernière semaine. La semaine dernière a marqué la 144e semaine consécutive que les réclamations sont restées en dessous du seuil de 300 000, ce qui est associé à un marché du travail fort. C’est la plus longue période depuis 1970, lorsque le marché du travail était plus petit.

Le marché du travail est près du plein emploi, le taux de chômage ayant atteint son niveau le plus bas depuis 17 ans, soit 4,1%. Le resserrement du marché du travail incite la Fed à hausser les taux d’intérêt lors de la réunion de politique du 12-13 décembre. La banque centrale américaine a augmenté ses coûts d’emprunt deux fois cette année.

Les marchés financiers américains ont été peu touchés par les données car les investisseurs attendaient le rapport sur l’emploi de novembre, qui devrait être publié vendredi.

Selon un sondage Reuters auprès des économistes, la masse salariale non agricole a probablement augmenté de 200 000 en novembre après avoir bondi de 261 000 en octobre. La croissance de l’emploi en octobre a été stimulée par le retour au travail de milliers d’employés, principalement dans des industries à bas salaires comme l’hôtellerie et la vente au détail, qui avaient été temporairement disloqués par les ouragans Harvey et Irma.

Le taux de chômage est prévu inchangé en novembre. Il a diminué de sept dixièmes de point de pourcentage cette année.

Un fonctionnaire du Département du travail a déclaré que les procédures de réclamation ont continué à être perturbées dans les îles Vierges des mois après les ouragans Irma et Maria ont battu les îles. Il a déclaré que le traitement des réclamations à Porto Rico n’était toujours pas normal.

Les îles Vierges et Porto Rico ne sont pas incluses dans le rapport mensuel sur la masse salariale.

La semaine dernière, la moyenne mobile de quatre semaines des demandes de prestations initiales, considérée comme une meilleure mesure des tendances du marché du travail en raison de la volatilité d’une semaine à l’autre, a reculé de 750 à 241 500.

“Cela indique une extrême réticence de la part des employeurs à licencier les travailleurs”, a déclaré John Ryding, économiste en chef chez RDQ Economics à New York.

Le rapport des réclamations a également montré que le nombre de personnes recevant des prestations après une première semaine d’aide a chuté de 52 000 à 1,91 million pendant la semaine terminée le 25 novembre. La moyenne mobile de quatre semaines des soi-disant réclamations continues augmentait de 1 000 à 1,91 million.

Dans un rapport séparé, Global Outplacement consultancy Challenger, Gray & amp; Noël a déclaré que les employeurs basés aux États-Unis ont annoncé des plans de réduction de la masse salariale de 35 038 emplois en novembre.

Ce fut le plus en sept mois et était en hausse de 17 pour cent à partir d’octobre. La tendance à la mise à pied reste cependant faible. Les employeurs ont annoncé 386 347 suppressions d’emplois en novembre, en baisse de 22% par rapport à la même période l’an dernier et les plus faibles depuis 1997.

Rapport de Lucia Mutikani; Montage par Andrea Ricci