Duke Energy prend la pleine propriété de REC Solar, cherche à être une «entité unique» pour les renouvelables C & I

Duke Energy acquiert la pleine propriété de REC Solar et cherche à devenir une «entité unique» pour les énergies renouvelables C & I

Le fait de prendre le développeur à l’interne donnera à Duke plus de contrôle sur un marché solaire commercial volatile.

Julia Pyper 6 décembre 2017

Julia Pyper est rédactrice en chef chez Greentech Media. Elle couvre la politique de l’énergie propre, l’industrie solaire, les technologies de pointe et la mobilité électrique. Elle a précédemment travaillé pour E & E Publishing et a couvert les questions d’énergie propre et de changement climatique à travers les États-Unis et à l’étranger, notamment en Haïti, en Israël et aux Maldives. Julia est diplômée des universités McGill et Columbia. Retrouvez-la sur Twitter @JMPyper.

Les propriétaires d’actifs se rendent compte qu’ils peuvent stimuler les déploiements solaires commerciaux avec un meilleur contrôle du processus.

Crédit photo: REC Solar

Duke Energy a annoncé mercredi avoir pris le contrôle total du développeur solaire commercial basé en Californie, REC Solar. L’acquisition intervient après que Duke ait acquis une participation majoritaire dans la société en 2015.

La porte-parole de Duke, Tammie McGee, a déclaré qu’il était supposé qu’une acquisition aurait lieu à terme, mais que Duke a accéléré le calendrier en réponse à la dynamique du marché.

«Alors que nous voyons de plus en plus d’entreprises, et en particulier de sociétés, s’intéresser aux énergies renouvelables, il est devenu clair que la mise en commun de nos forces aiderait à répondre à ce besoin», a déclaré M. McGee.

«Supposons que vous ayez un magasin à grande surface qui s’intéresse à l’installation d’énergie solaire sur les toits, un domaine dans lequel REC a une expertise, mais en même temps, ils réfléchissent plus largement à la façon de compenser leur empreinte carbone et d’acheter des volumes d’énergie renouvelable, où Duke Energy a sa force », a-t-elle déclaré. «En travaillant ensemble, nous pouvons être une entité à guichet unique possédant beaucoup d’expérience et d’expertise dans les énergies renouvelables sur site et hors site.

Le mouvement suit une tendance vers un ensemble plus holistique d’offres dans l’espace d’énergie propre commerciale, où des joueurs comme NRG Energy, GE Current et Edison Energy sont également actifs. Cependant, certaines de ces sociétés ont récemment subi des remaniements internes ou sont en cours de restructuration.

Le rachat de REC Solar par Duke suit également la tendance des propriétaires d’actifs commerciaux à s’impliquer davantage dans les premières étapes du développement de projets solaires, a déclaré Michelle Davis, analyste chez GTM Research. Au cours des années précédentes, les sociétés solaires commerciales se sont concentrées soit sur le développement initial, soit davantage sur le financement et l’acquisition de projets aux stades intermédiaires ou avancés du développement. Comme d’autres sociétés de services publics impliquées dans le secteur du solaire commercial, Duke déménage plus de ces capacités de développement à l’interne.

“Les propriétaires d’actifs découvrent qu’ils peuvent obtenir plus de pipeline et de plus grands volumes d’installation s’ils ont plus de contrôle sur leur pipeline”, a déclaré Davis, auteur de la nouvellePropriété d’actifs solaires commerciauxrapport.

«Le contrôle est une priorité absolue, car il y a quelques années, il y avait auparavant plus de pipelines de haute qualité que les propriétaires pouvaient acheter», a-t-elle déclaré. “Maintenant, il ya tous ces différents goulets d’étranglement dans le cycle de développement solaire commercial.Les propriétaires à long terme (comme Duke) essaient de surmonter ces problèmes en ayant plus de la phase de développement plus tôt dans leur poitrine.”

Prendre plus de contrôle élimine les ralentissements comme devoir répéter la diligence raisonnable sur le financement du projet. Lorsqu’un acheteur en phase terminale doit dupliquer le travail d’un développeur à un stade précoce à des fins de contrôle de la qualité, il perd du temps, de l’argent et des ressources.

Les nouvelles de Duke Energy font suite à une récente annonce qu’Engie a conclu un accord de développement conjoint avec Clean Energy Collective, dans le cadre duquel les deux sociétés détiendront conjointement des projets solaires communautaires dans le nord-est, ce qui constitue un autre exemple au stade précoce du développement de projets commerciaux, a déclaré Davis.

REC Solar continuera à faire partie de Duke Energy Renewables, l’entreprise d’énergie renouvelable commerciale déréglementée de Duke Energy, qui possède de l’expérience dans la production d’énergie solaire et éolienne hors site, les microréseaux, les batteries de pompage et d’autres technologies émergentes.

“REC Solar complète nos forces en formant des partenariats stratégiques avec des clients de toutes tailles”, a déclaré Chris Fallon, vice-président de Duke Energy Renewables et Commercial Portfolio, dans un communiqué. “Des solutions énergétiques spécialement adaptées au consommateur commercial permettront d’élargir les opportunités d’énergie renouvelable pour les entreprises, les municipalités, les établissements d’enseignement et les entreprises, grandes et petites.”

Edison International étudie actuellement la possibilité de vendre sa filiale solaire commerciale SoCore Energy (diapositive 20), alors même que l’entreprise cherche de nouvelles opportunités en tant que «conseiller indépendant en énergie et intégrateur pour les grands clients commerciaux et industriels» à travers Edison Energy. Jusqu’à la fin de septembre, Edison International avait investi 228 millions de dollars dans SoCore Energy, avec 106 mégawatts d’énergie solaire commerciale construits et en service.

La vente peut refléter la fragilité économique du secteur solaire commercial, qui dépend fortement des subventions ou des crédits accordés par l’État. Environ 80% du solaire commercial est installé dans seulement cinq états, selon Davis.

En plus de cela, il y a beaucoup d’obstacles de financement compliqués. “Même s’il y a tous ces clients potentiels, la plupart du temps des entités telles que NextEra, NRG, AES ou REC ciblent les clients qu’ils savent avoir un crédit d’investissement, ce qui élimine automatiquement un énorme pool de clients”.

“Même dans ce segment [solvable], il peut encore être très compliqué de passer un contrat avec un Target ou un Wal-Mart ou une autre société”, a déclaré Davis. “Ils ont leurs propres avocats qui veulent examiner le contrat, et il peut y avoir des accords d’ingénierie, d’approvisionnement et de construction impliqués.Il peut prendre des mois pour établir un contrat avec un client potentiel.”

Pour Duke et d’autres, cependant, la récompense vaut la peine. D’après GTM Research, le marché solaire commercial a augmenté de 57% l’année dernière et devrait continuer de croître car de plus en plus d’acteurs commerciaux et industriels cherchent à économiser de l’argent et à renforcer leurs compétences en matière de développement durable.