Le problème de l’emploi en Amérique n’est pas dans la fabrication

Le président Donald Trump a promis de ramener des emplois manufacturiers aux États-Unis, mais il y a une autre industrie importante qui est non seulement déjà plus grande mais qui crée plus de problèmes économiques pour ses travailleurs: la vente au détail.

Les États-Unis continuent d’évoluer vers une économie axée sur les services, ce qui n’est nulle part plus évident que dans les rangs croissants des travailleurs de la vente au détail. Environ 10 pour cent des Américains sont employés dans le secteur, dépassant les 8 pour cent des travailleurs dans le secteur manufacturier.

Le personnel de la vente au détail est étonnamment éduqué – environ un employé sur cinq a un diplôme d’études collégiales – mais le travail est généralement mal payé et offre peu de possibilités d’avancement, selon une nouvelle enquête menée auprès de plus de 1 000 travailleurs par la Fair Workweek Initiative. un groupe de défense de gauche. Seulement 8% des employés de la vente au détail ont un «bon» emploi ou un salaire d’au moins 15 $ l’heure et des avantages tels que les soins de santé, les congés payés et le travail à temps plein.

“L’Amérique est une économie de services aujourd’hui, et quand on pense à ce qu’il faut pour transformer l’économie de services en bons emplois américains, ce ne sont pas les solutions qui intéressent le président Trump et ceux qui contrôlent actuellement le Congrès”. , le directeur de l’Initiative Fair Workweek.

Elle a ajouté: «Nous n’allons jamais sortir les gens de la pauvreté si nous ne faisons pas ce qu’il faut pour améliorer la qualité de ces emplois. Les entreprises ont adopté ce modèle de main-d’œuvre jetable. “

Les employeurs exigent souvent que leurs travailleurs soient disponibles pour prendre n’importe quel quart de travail ou prendre n’importe quelle heure, un stress qui peut porter sur les employés. Cela a été vécu par l’ancienne employée de Walmart, Kingia Phillips, qui a dit qu’elle demandait des heures plus stables après la naissance de son fils. Au lieu de cela, son patron a réduit son emploi du temps de 75% à 8 heures par semaine, ce qui, selon elle, n’était pas suffisant pour subvenir aux besoins de sa famille.

“C’était partout,” dit-elle. “Cela rendrait beaucoup plus facile si je pouvais avoir un horaire fixe.”

Phillips, qui a dit qu’elle cherche maintenant un travail plus prévisible, comme travailler dans une salle du courrier, a dit qu’elle avait reçu quelques augmentations pendant ses quatre années chez Walmart, mais qu’ils n’avaient pas beaucoup d’impact sur sa qualité de vie. Son salaire de deux semaines est passé de 400 $ à environ 450 $ au cours des quatre années, et elle a dit qu’elle avait l’impression de marcher sur l’eau.

C’est semblable à ce que l’enquête a révélé, avec de nombreux travailleurs de la vente au détail disant que leurs emplois pourraient offrir des déménagements latéraux, mais pas de carrière claire. L’une des raisons du manque de mobilité est que le commerce de détail a ajouté un tout nouveau niveau d’entrée: le travail à temps partiel.

“Commencer à temps partiel fait partie de la façon dont vous obtenez votre pied dans la porte”, a déclaré Gleason. “La moitié de ceux que nous avons interrogés étaient encore à temps partiel. La qualité du travail à temps partiel est vraiment mauvaise, avec ces travailleurs qui gagnent 68 cents par dollar de travailleurs à temps plein. “

Même si le commerce de détail est dans la tourmente, avec plus d’une douzaine de détaillants faisant faillite cette année, le secteur ne risque pas de disparaître. En fait, l’emploi devrait croître jusqu’en 2026, selon le Bureau of Labor Statistics, qui prévoit que 16,2 millions d’Américains travailleront dans le secteur d’ici huit ans, contre 15,8 millions maintenant.

Le secteur de la fabrication, cependant, perdra environ 700 000 emplois d’ici 2026, passant à 11,6 millions de travailleurs en 2026, les projets du BLS.

Selon Gleason, le travail de fabrication représente «les emplois du passé, pas l’avenir», et les rangs toujours plus nombreux des travailleurs de détail à bas salaire appellent à des changements de politique qui amélioreront les conditions de rémunération et de travail.

De nombreux travailleurs de la vente au détail rapportent une vie d’instabilité financière et dépendent de programmes d’aide gouvernementaux comme des coupons alimentaires et de l’aide sociale pour joindre les deux bouts. Environ 45% des travailleurs de la vente au détail ont déclaré avoir reçu un type de prestation gouvernementale au cours des 12 derniers mois.

“Ce ne sont pas ces gens qui comptent sur les avantages publics; ce sont les entreprises qui comptent sur les avantages publics “, a déclaré Gleason.

C’est un calcul fait par d’autres chercheurs sur le travail, avec une étude de 2015 du Centre du travail de Berkeley de l’Université de Californie qui constate que les employeurs à bas salaires comptent sur une aide annuelle de 153 milliards de dollars. Parce que leurs travailleurs sont si peu payés, les employés se tournent vers les programmes d’aide du gouvernement pour les garder de la pauvreté extrême.

Cela ne doit pas nécessairement être le cas, disent certains chercheurs syndicaux. Walmart, par exemple, «se comporte tout à fait différemment dans différents environnements institutionnels», tels les magasins d’exploitation au Mexique et en Argentine avec des contrats syndicaux, selon Françoise Carré et Chris Tilly dans «Where Bad Jobs Are Better», un nouveau livre du Russell Sage. Fondation.

«En dehors des États-Unis, Walmart n’est ni uniformément un vendeur à bas prix ni uniformément un détaillant à bas salaires, et dans de nombreux pays, il joue avec les syndicats, contrairement à sa position de tolérance zéro envers les syndicats américains. .

Leurs résultats suggèrent que les disparités dans le commerce de détail aux États – Unis par rapport à l ‘Europe, par exemple, sont dues aux normes sociales et à la réglementation. En d’autres termes, les emplois de détail en Amérique ne doivent pas être mauvais. Augmenter le salaire, assurer un horaire régulier – plutôt que les horaires «juste à temps» qui peuvent nuire à la vie des travailleurs de détail – et décourager le recours excessif au travail à temps partiel peut aider à faire du commerce de détail américain un meilleur secteur d’emploi. aujourd’hui, notent les auteurs.

“Le secteur de la distribution doit faire beaucoup pour améliorer la qualité des emplois et améliorer leurs pratiques qui donnent aux gens la stabilité dont ils ont besoin, et aussi pour aller de l’avant”, a déclaré Gleason.

À l’heure actuelle, a-t-elle ajouté, «la main-d’œuvre chevauche les montagnes russes et essaie de survivre et de joindre les deux bouts».

© 2017 CBS Interactive Inc.

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