L’ouragan Nate menace les sites d’énergie de la côte du Golfe épargnés par Harvey

Gary Tramontina | Corbis | Getty Images

Dans environ 8 000 pieds d’eau, la plate-forme de perçage et de production offshore Perdido de Shell est la plate-forme offshore la plus profonde au monde.

L’ouragan Nate se dirigeait samedi vers les raffineries, les plates-formes pétrolières en mer et d’autres installations énergétiques dans la côte centrale du Golfe qui ont été largement épargnées par la colère de l’ouragan Harvey il y a près de six semaines.

L’orage rapide a réduit de 92% la production quotidienne de pétrole et 77% de la production quotidienne de gaz naturel dans le golfe du Mexique, soit plus de trois fois le montant affecté par Harvey, qui a emballé plus d’un coup de poing lorsqu’il a frappé la côte du Texas.

Nate pourrait devenir une tempête de catégorie 2, la deuxième plus faible sur une échelle de cinq catégories utilisée par les météorologues, avec des vents jusqu’à 110 milles par heure (177 km par heure) avant l’atterrir samedi prochain, a déclaré le National Hurricane Centre.

Sa piste le rapproche de la production offshore à la différence de Harvey, dont l’impact a été le plus important dans les centres de raffinage.

La sortie fermée par Nate samedi s’est élevée à 1,61 million de barils de pétrole par jour et à 2,48 milliards de pieds cubes de gaz naturel par jour, selon le Bureau de la sécurité et de l’application de l’environnement (BSEE).

La tempête était à 105 milles (170 km) au sud de la bouche du Mississippi le samedi après-midi et se déplaçait à 25 mi / h rapide, a déclaré le NHC.

Le golfe du Mexique abrite environ 17 pour cent de la production brute américaine quotidienne et 5 pour cent de la production quotidienne de gaz naturel, selon les estimations du gouvernement. Les travailleurs ont été évacués de 301 plates-formes et 13 plates-formes à partir du samedi, a déclaré le BSEE.

Colby Goatley, un météorologue de Weather Decision Technologies Inc, a déclaré que son entreprise aide 10 opérateurs de forage à tracer un cours loin de Nate, qui produit des ondes de plus de 30 pieds (9,1 mètres) près de son centre, at-il dit.

“Rigs sur le côté est (de Nate) se dirigent vers l’ouest pour aller sur ce côté plus favorable”, a-t-il déclaré. Certains opérateurs de forage se dirigent vers l’est pour éviter les vents les plus forts à l’est de l’orage.

La décision météorologique prévoit que les vents de tempête tropicale durent environ 12 heures, a déclaré M. Goatley, une période relativement courte qui aidera les producteurs à l’étranger à retourner rapidement à plein régime et les plates-formes retournent à leurs sites de forage.

Précautions relatives à la raffinerie

Nate converge sur les raffineries qui sont restées en service pendant Harvey, avec l’usine Alliance Phillips 66’s, l’installation Meraux de Valero Energy Corp et la raffinerie Chalmette de PBF Energy plus proche de sa piste actuelle. L’usine de Pascagoula, Miss., De Chevron Corp se trouve également dans la zone d’impact.

Phillips 66 a confirmé qu’elle a fermé sa réhabilitation Alliance de 247 000 barils par jour samedi. Alliance, qui est à 25 milles (40 km) au sud de la Nouvelle-Orléans, est proche du chemin que Nate prévoit prendre au sud-est de la Louisiane.

Valero et PBF Energy prévoyaient de continuer à fonctionner pendant le passage de Nate, selon des sources familières avec ces opérations. Ces deux usines et Alliance représentent environ 3 pour cent de la capacité de raffinage des États-Unis.

Chevron a déclaré qu’il avait fait des préparatifs préliminaires pour la tempête, y compris la sécurisation des équipements lâches et le positionnement des générateurs de secours. Un porte-parole a refusé de commenter davantage l’opération. L’usine de Pascagoula représente environ 2% de la capacité de raffinage des États-Unis.

Harvey, qui a apporté des pluies intenses qui ont inondé la côte du Texas Gulf, a fermé près d’un quart de la capacité de raffinage des États-Unis et une quantité similaire de production de pétrole du Golfe du Mexique. Au moins l’une des raffineries touchées par Harvey travaille toujours à reprendre la production complète.