Trump est déclaré prêt à transformer la Chine sur les transferts IP (1)

(Bloomberg) – Le président Donald Trump exerce une pression sur la Chine sur ce que les États-Unis perçoivent comme le vol de la propriété intellectuelle, ouvrant un nouveau front de friction commerciale même si les plus grandes économies du monde tentent de travailler ensemble pour contenir la menace nucléaire de la Corée du Nord .

Trump signera un mémorandum exécutif lundi devant le représentant commercial américain Robert Lighthizer pour envisager d’enquêter sur la Chine en ce qui concerne ses politiques de propriété intellectuelle, en particulier la pratique consistant à obliger les entreprises américaines opérant en Chine à transférer le savoir-faire technologique, ont annoncé samedi des responsables de l’administration lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes .

Si l’on trouve que la Chine ignore les règles relatives à la propriété intellectuelle des États-Unis, l’administration dispose d’une gamme d’options, y compris l’imposition de tarifs d’importation, ont déclaré les responsables de l’administration, qui n’étaient pas autorisés à parler publiquement de la question. Si l’USTR avance, l’enquête pourrait durer jusqu’à un an.

Le mouvement se manifeste sous la pression croissante de la menace de la Corée du Nord en utilisant des armes nucléaires et, une semaine après que les États-Unis ont reçu l’aide de la Chine au Conseil de sécurité des Nations Unies pour imposer des sanctions économiques plus sévères à Pyongyang. Nikki Haley, l’ambassadeur des États-Unis à l’ONU, a déclaré au moment où elle voulait “remercier personnellement” la délégation chinoise.

Les entreprises américaines en péril de la guerre commerciale chinoise: tableau de bord QuickTake

Le président chinois Xi Jinping a déménagé pour se calmer les nerfs vendredi, en disant au président des États-Unis lors d’un appel téléphonique que tous les partis devraient garder la retenue et éviter les commentaires inflammatoires. Alors que la Maison Blanche a déclaré que les dirigeants ont réaffirmé leur engagement à débarrasser la péninsule coréenne des armes nucléaires, Trump a précédemment critiqué la Chine pour ne pas avoir rétréci en Corée du Nord et menacé des mesures commerciales si Xi ne parvient pas à agir.

L’annonce prévue le lundi arrive au cours de tensions brusques, avec Trump en avertissant que les options militaires américaines sont “verrouillées et chargées” si le président nord-coréen Kim Jong-Un agit de manière imprudente.

Cela complique encore la relation déjà tendue entre les États-Unis et la Chine, qui a pris un tournant givré le mois dernier lorsque les autorités des deux pays ne pouvaient pas s’entendre sur une déclaration commune sur les questions économiques après des discussions de haut niveau à Washington.

“Cette action représenterait une forte escalade de pression sur la Chine sur deux fronts – la Chine-États-Unis. Les relations commerciales bilatérales et le rôle de la Chine dans la gestion de la situation instable dans la péninsule coréenne “, a déclaré Eswar Prasad, professeur à l’école Dyson de l’Université Cornell et membre de la Brookings Institution.

Pourtant, les actions de Trump ne tiennent pas compte de ce que certains analystes l’attendaient sur la propriété intellectuelle. Plutôt que de lancer directement dans une sonde, l’USTR se bornera à examiner s’il faut commencer une enquête en vertu de l’article 301 de la Loi sur le commerce de 1974.

Les fonctionnaires de l’administration ont refusé de dire combien de temps cela prendra avant qu’une décision soit prise de commencer une sonde.

Irritant à long terme

Les fonctionnaires des États-Unis ont également cherché à minimiser tout lien entre la question de la Corée du Nord et l’action sur la propriété intellectuelle, qu’ils ont qualifiée de réponse à l’irritant persistant du manque de respect de la propriété intellectuelle par la Chine.

L’article 301 permet au président d’imposer des tarifs sur les produits étrangers en réponse à des restrictions injustes ou discriminatoires sur le commerce américain. La disposition est tombée en désuétude depuis le milieu des années 1990 après la création de l’Organisation mondiale du commerce.

Les États-Unis pourraient déposer une plainte commerciale sur la propriété intellectuelle avec l’OMC ou prendre des mesures en dehors du processus de l’OMC, a déclaré un responsable de l’administration.

“Une action conjointe à l’OMC avec des alliés serait la position la plus forte pour les États-Unis”, a déclaré Robert Holleyman, qui était un vice-représentant commercial américain sous l’ancien président Barack Obama. “Une action unilatérale des États-Unis sera contestée à l’OMC par la Chine”.

Dans un rapport aux législateurs publié en juillet, l’USTR a accusé la Chine de s’engager dans une «activité de contrefaçon répandue, y compris le vol de secours commercial, le piratage en ligne en plein essor et la contrefaçon, et des exportations pirate et contrefaçon physiques à des marchés partout dans le monde».

Au début de cette année, une commission indépendante sur la propriété intellectuelle des États-Unis estimait que le coût annuel de l’économie américaine dans les produits contrefaits, les logiciels piratés et le vol de secrets commerciaux de toutes les sources dépasse 225 milliards de dollars et pourrait atteindre 600 milliards de dollars. La Chine est le principal infround de propriété intellectuelle au monde, a déclaré la commission.

Visite de Washington

L’USTR fait valoir que Pékin utilise une gamme de pratiques pour obliger les entreprises américaines à transférer la propriété intellectuelle, par exemple en accordant des approbations réglementaires aux fabricants de médicaments qui changent de production vers la Chine ou qui exigent que les conceptions de produits étrangers soient reprodables en Chine.

Trump devrait être à Washington lundi, en entrant dans ce qu’il a appelé des vacances de travail à son club de golf Bedminster, New Jersey. L’annonce du commerce chinois devrait faire partie de son programme.

S’exprimant devant les journalistes jeudi, Trump a jumelé les problèmes de l’aide de la Chine avec la Corée du Nord et le déséquilibre commercial entre les Etats-Unis et la Chine. “Nous perdons des centaines de milliards de dollars par an sur le commerce avec la Chine. Ils savent comment je me sens. Il ne va pas continuer comme ça “, at-il dit. “Mais si la Chine nous aide, je me sens beaucoup différemment envers le commerce”.

(Mises à jour avec les commentaires des analystes du paragraphe 8.)

– Avec l’aide de Jennifer Epstein

Pour contacter les journalistes sur cette histoire: Andrew Mayeda à Washington à amayeda@bloomberg.net, Billy House à Washington à bhouse5@bloomberg.net.

Pour contacter les éditeurs responsables de cette histoire: Brendan Murray à brmurray@bloomberg.net, Ros Krasny, Sarah McGregor

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