Breaking down solar project’s ‘perfect storm’

Le programme d’énergie renouvelable du comté de Sussex a été considéré comme un projet «ne peut pas perdre» en 2011 lorsque l’idée d’installer des installations de production solaire dans tout le pays a été introduite. Six ans et près de 40 millions de dollars plus tard, l’homme chargé d’enquêter sur le projet avait une prise très différente.

“J’essayais de séparer ce qui était le fait et ce qui était la spéculation et l’accusation”, a déclaré Graham pourquoi il a plaidé pour l’enquête. “Je pense que nous avons une définition claire maintenant de ce qui s’est passé et peut-être où nous devons y aller. Mais vous ne pouvez pas vous éloigner de quelque chose comme ça. Ce n’était pas grave.”

Le rapport de Boxer ne contient pas de «pistolet fumeur» proverbiale et ne reproduit pas explicitement une personne, une entité, une entreprise ou un événement. Il se concentre beaucoup davantage sur les événements de règlement avant 2015 et les acteurs clés. Et, il y a encore une poignée de questions financières – ce qui n’a pas été l’objet de l’enquête de Boxer – qui doit être répondu.

º John Inglesino – Avocat et ancien détenteur du comté de Morris dont le cabinet d’avocats représentait le Morris County Improvement Authority (MCIA) en 2011.

º Sunlight General Capital – Le développeur du projet solaire.

º Janvier 2011 – Zeoli est devenu le directeur du conseil d’adhésion. Les autres propriétaires étaient Phil Crabb, Richard Vohden, Susan Zellman et Parker Space, qui est maintenant membre de l’assemblée pour le 24ème arrondissement.

º 1er mars 2011 – Le comté de Sussex a conclu un accord de services partagé avec le MCIA par lequel Sussex était autorisé à faire appel à l’expertise et aux services des professionnels de MCIA par rapport au projet solaire, comme un consultant en énergie, un cabinet d’ingénierie, un financier Conseiller juridique et conseiller juridique. À leur tour, ces professionnels ont été autorisés à agir au nom du comté de Sussex “comme si les conseillers (MCIA) ont été embauchés directement par le comté de Sussex ou une autorité d’amélioration du comté créée par le comté de Sussex”. L’accord a permis à Sussex d’embaucher ses propres professionnels de l’énergie solaire, mais le comté ne l’a pas fait à ce moment-là. Comme l’a noté Boxer dans son rapport, «cette décision s’avérerait avoir un impact important».

º 27 juillet 2011 – Le conseil des investisseurs a présenté une ordonnance garantissant les obligations à émettre pour financer le projet. Selon les procès-verbaux des assemblées générales, Eskilson “a mentionné qu’il existe de nombreuses garanties intégrées dans ce projet” et fait référence à “risque minimum à l’avenir”. Zeoli, lors de la même réunion, a déclaré qu’il était “convaincu que le risque pour le comté est minime”.

º Automne 2011 – Une seule réponse a été soumise. Il est issu d’une coentreprise de deux sociétés: Sunlight General Capital et Power Partners Mastec. La réponse à la demande a permis à Sunlight d’être l’entité principale et signerait un accord juridique avec le MCIA. À son tour, Sunlight a proposé qu’il exécute un contrat avec Mastec pour effectuer la construction des installations solaires. Dans une interview accordée à Boxer, le directeur de la Division des installations du comté a déclaré qu’il avait progressé après avoir reçu une seule proposition sur un projet aussi complexe que celui-ci “une prescription pour l’échec”.

º 25 février 2015 – Le conseil des ayants droit – qui était maintenant composé de Crabb, Vohden, Graham, Dennis Mudrick et Gail Phoebus, aujourd’hui assemblée représentant le 24ème District – ont voté 3-2, Graham et Phoebus votant “Non , “Pour adopter une résolution autorisant un accord de règlement. La portion de ce règlement par le comté a totalisé 6,7 millions de dollars. Une disposition “de dernière minute”, qui comprenait une clause de non-dénigrement et une clause de non-dénigrement, a presque déraillé toute l’entente. La disposition a été incluse par le conseiller juridique de MCIA, Pearlman, selon McConnell.

º 1er juillet 2015 – Eskilson et McConnell se sont retirés de leurs postes avec le comté de Sussex.

º 27 janvier 2016 – Le comté a embauché Boxer et son bureau d’avocats, Lowenstein Sandler, LLC, pour enquêter sur le projet solaire. L’accord était d’un an et les coûts ne dépassaient pas 500 000 $.

º 22 novembre 2016 – Un nouvel accord avec Boxer a été attribué pour une durée d’un an et ne dépasse pas 250 000 $.